Κάντε την αριθμητική

του Jon «maddog» Hall, προέδρου του μη κερδοσκοπικού οργανισμού Linux International και πρωτοπόρο στο χώρο του GNU/Linux παγκοσμίως. Το άρθρο αναδημοσιεύεται κατόπιν αδείας του κυρίου Hall καθώς και του διευθυντή επικοινωνίας του LPI, Scott Lamberton.

Έχω ένα φίλο που τον αγαπώ σαν αδελφό. Τις προάλλες μου έγραψε σε ένα e-mail πως έχει αρχίσει να παράγει οικιακή μπύρα και πως αυτός και ο αδελφός του επρόκειτο να επενδύσουν σε αυτό «ως επιχείρηση».

Ενώ μου αρέσει πάρα πολύ η εγχώρια παραγωγή μπύρας, αναγνώρισα το σύνδρομο του, και του έδωσα την καλύτερη συμβουλή που θα μπορούσα:

Απολαυσέ το σαν χόμπι, αλλά πριν επενδύσεις σε αυτό ως επιχείρηση, κάνε την αριθμητική.

Ήξερα ότι είχε ήδη μια επιτυχημένη επιχείρηση και διάφορα χόμπι, καθώς και μια γυναίκα και οικογένεια που απαιτούν αρκετό από τον χρόνο του και έτσι του απάντησα ρωτώντας τον τι ακριβώς είχε στο μυαλό να κάνει με την μπύρα, καθώς έχω γνωρίσει πάρα πολλές επιχειρήσεις «οικιακής μπύρας» που έχουν αποτύχει ως επιχειρήσεις.

 

Όταν λέω «κάντε την αριθμητική», εννοώ να αποφασίσετε ποιοι είναι οι στόχοι σας για την έναρξη της επιχείρησης, πως θα ξεκινήσετε την επιχείρηση και πως θα την μεγαλώσετε και τι νομίζετε ότι θα ήταν «επιτυχία» για την επιχείρηση, η οποία μπορεί να περιλαμβάνει ή μπορεί να μην περιλαμβάνει χρήματα ώστε να σας ανταποδώσει για το χρόνο που ξοδέψατε.

Αυτό που ο φίλος μου βιώνει τώρα είναι η χαρά της λήψης πρώτων υλών από τις οποίες δημιουργούνται νέες συνταγές μπύρας σε μικρή κλίμακα, το σχεδιασμό και την εφαρμογή των ετικετών πάνω τις φιάλες και η διατήρησή τους για την επιθεώρηση και την εκτίμηση από άλλους. Έτσι, μπορεί να περάσουν χαρούμενα δέκα ή δεκαπέντε ώρες εργασίας για να δημιουργηθεί μια παρτίδα από πενήντα μπουκάλια μπύρας. Λειτουργούσα με αυτόν τον τρόπο, η επιχείρησή του δεν «ιεραρχείται» πολύ καλά και από τη στιγμή που θα κάνει αρκετά χρήματα ώστε με τον τρόπο αυτό να στηρίξει τη σύζυγό του, τα δύο παιδιά του και άλλα χόμπι του, θα πρέπει είτε να βρεί χρόνο στην πέμπτη διάσταση, ή να αλλάξει δραστικά τον τρόπο που παράγει τη μπύρα του, κάτι που όμως ενδέχεται να μειώσει τη χαρά που παίρνει από το να το κάνει με το σημερινό τρόπο.

Το ίδιο ισχύει και για το Ελεύθερο Λογισμικό. Έτσι, πολλές φορές έχω δει ανθρώπους που θέλουν να βγάλουν χρήματα «φτιάχνοντας Ελεύθερο Λογισμικό». Τους αρέσει που εργάζονται για το Ελεύθερο Λογισμικό, κάνουν τα προσωπικά τους «hacks» και τις συνεισφορές τους και να αισθάνονται ότι θέλουν να το κάνουν αυτό ως «πλήρη απασχόληση». Ορισμένοι κάνουν μερικές δουλειές του ποδαριού, πληρώνονται για να κάνουν κάποια εργασία για «τους φίλους και την οικογένεια» ή τις τοπικές μικρές επιχειρήσεις και θέλουν να κάνουν το μεγάλο βήμα, να παρατήσουν την εργασία πλήρους απασχόλησης προγραμματισμού και να ενταχθούν στον κόσμο της πλήρους απασχόλησης για την υποστήριξη στο Ελεύθερο Λογισμικό. Για αυτούς τους ανθρώπους η καλύτερη συμβουλή μου (που είναι η ίδια που έδωσα στον φίλο μου για την παρασκευή της μπύρας), είναι κάντε την αριθμητική.

Αυτό που τους αρέσει στο Ελεύθερο Λογισμικό είναι η καλλιτεχνική δημιουργία. Συνήθως δεν είναι τόσο ερωτευμένοι με τη δημιουργία τεκμηρίωσης, την παροχή μακροπρόθεσμης στήριξης καθώς και όλα τα άλλα «επιχειρηματικά θέματα» της λειτουργίας μιας επιχείρησης.

Γνωρίζω πως τα επιχειρηματικά σχέδια είναι «βαρετά» για πολλούς τεχνικούς ανθρώπους, αλλά η δημιουργία ενός καλού επιχειρηματικού σχεδίου (και του κοντινού του εξαδέλφου, του σχεδίου μάρκετινγκ) σας εξαναγκάζει να σκεφτείτε πόσα έσοδα θα χρειαστείτε για να καταστεί βιώσιμη η οποιαδήποτε προσπάθειά σας στο Ελεύθερο Λογισμικό. Θα σας αναγκάσει να σκεφτείτε για το γεγονός ότι συνήθως δεν μπορείτε να εργαστείτε 366 ημέρες το χρόνο, 25 ώρες την ημέρα και ότι θα πρέπει να σκεφτείτε το πώς θα προσελκύσετε νέους πελάτες την ίδια στιγμή που εργάζεστε για τους παλιούς, και (ως παράδειγμα), μπορεί να θέλετε χρόνο για να μελετήσετε, να αφομοιώσετε και να δοκιμάσετε τις νέες τεχνολογίες. Ενσωματώστε αυτό το χρόνο (που κανονικά ονομάζεται «εκπαίδευση»), στο επιχειρηματικό σχέδιο σας.

Ένας φίλος μου στη Γερμανία, κάποτε παραπονέθηκε ότι είχε τόσο πολύ δουλειά κάνει ώστε δεν έμενε χρόνος για τη «διερεύνηση καινούργιων τάσεων». Ήταν ο πρόεδρος της εταιρείας του και είχε πέντε συμβούλους να εργάζονται για αυτόν. Τον ρώτησα «πόσο χρεώνεις ανά ημέρα για το χρόνο σου, και πόσο χρεώνεις για τους συμβούλους σου;». Μου είπε ότι χρεώνει $1000 την ημέρα και για τους συμβούλους του και γι’ αυτόν. «Αυτή είναι μια απαίσια επιχείρηση», είπα, και πρόσθεσα πως «θα πρέπει να χρεώνεις $5000 την ημέρα για το χρόνο σου, και να κρατήσεις τους συμβούλους σου, στα $1000 την ημέρα». «Αλλά θα πάρω πολύ λιγότερη δουλειά με $5000 δολάρια την ημέρα», μου είπε. Μπορεί να πάρει πολύ λιγότερη δουλειά για $5000 την ημέρα, όμως (στην πράξη) αυτό ήταν που ήθελε, και με $5000 την ημέρα θα μπορούσε να δουλεύει μόνο μία ημέρα την εβδομάδα για να κερδίσει όσο κέρδιζε με $1000 την ημέρα, αφήνοντας τέσσερις ημέρες για «διερεύνηση καινούργιων τάσεων». Επιπλέον, οι χαμηλότερες τιμές εργασίας θα μπορούσαν ακόμη να διοχετεύονται στους υφισταμένους του. Στην πραγματικότητα θα μπορούσε να πάρει πολύ περισσότερη δουλειά με $5000 την ημέρα, καθώς οι άνθρωποι θα εκτιμούσαν περισσότερο την αξία της υπηρεσίας του. Αλλά ακόμα και αν έχασε πάρα πολλή δουλειά, ή ένα καλό πελάτη, θα μπορούσε πάντα να κάνει έκπτωση στο χρόνο του, αν και το να ρίξει κάποιος την τιμή πολύ χαμηλά και μετά να προσπαθήσει να την αυξήσει είναι εξαιρετικά δύσκολο.

Κάντε την αριθμητική. Οι τεχνικοί άνθρωποι τείνουν να υποτιμούν το κόστος του μάρκετινγκ και των πωλήσεων, ιδιαίτερα σε μεσαίες έως μεγάλες επιχειρηματικές προτάσεις. Ενώ αρκετές δουλειές για μια ατομική επιχείρηση μπορεί να προκύψουν από «στόμα σε στόμα», μπορείτε να διαπιστώσετε ότι τα κόστη του να μεγαλώσει η επιχείρηση και να αποκτήσει «ένα ή δύο υπαλλήλους» απαιτούν έσοδα μεγαλύτερης τάξης μεγέθους για να τα υποστηρίξετε. Εάν θέλετε να διατηρήσετε μια «τοπική» επιχείρηση, έχει τοπική αγορά σας έχει αρκετή δουλειά για να σας στηρίξει;

Ένας φίλος μου στην Ταϊλάνδη, τόνισε ότι ένας από τους μεγάλους λόγους που διάφορα «έργα» δεν λειτουργούν σε αγροτικές περιοχές είναι ότι το κόστος της συντήρησης του έργου είναι μεγαλύτερο από το συνολικό ποσό των εσόδων που όλο το χωριό βγάζει σε ένα χρόνο. Κανένα χωριό δεν αντέχει να ξοδέψει 100% των εσόδων του κρατώντας τα μηχανογραφικά του συστήματα ζωντανά, εκτός και αν μπορείτε να εγγυηθείτε ότι οι υπολογιστές παράγουν περισσότερα χρήματα για το χωριό από το κόστος για τη λειτουργία τους.

Σε πολλά σημεία μια μικρή εταιρεία «υπηρεσιών» διαθέτει ένα σύνολο υποδομών και νομικά θέματα να υπερβεί, αλλά και καθώς μεγαλώνει αντιμετωπίζει ολοένα και μεγαλύτερη πολυπλοκότητα και κόστη σε συνάρτηση αυτά τα θέματα.

Αυτός είναι και ο λόγος για τον οποίο ενθαρρύνω τους τεχνικούς ανθρώπους να διαβάσουν για την «επιχειρηματικότητα» και να μάθουν ορισμένα από τα θέματα της εκκίνησης και της ωρίμανσης μιας πραγματικής εταιρείας αντί της σκέψης για την «χρέωση για την παροχή στήριξης στο Ελεύθερο Λογισμικό».

Χωρίς «να κάνετε την αριθμητική» αυτό που θέλετε να κάνετε και θα μπορούσε να ξεκινήσει με το να απολαμβάνετε πραγματικά την δημιουργία του Ελεύθερου Λογισμικού και τα όνειρα του κέρδους προς το ζην γράφοντας Ελεύθερο Λογισμικό, θα μπορούσε να μετατραπεί σε εφιάλτη της προσπάθειας για τη διατήρηση της επιχείρησής σας με την πάροδο του χρόνου.

0